Interview du Pr Patrice Komi Balo, Ophtalmologue sur la cataracte

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by Dzakpata Raymond 30 Jul 2021 0 commentaires 244 Vues

« La cécité est la complication majeure lorsque la cataracte n’est pas prise en charge rapidement ou opérée »

La cataracte est associée au vieillissement, étant la première cause de cécité réversible dans le monde. Cette pathologie oculaire très fréquente. La cataracte est un trouble de la vision qui touche le cristallin. Celui-ci s’opacifie et empêche les rayons lumineux d’atteindre la rétine et par conséquent, la vision s’embrouille. Cette maladie se forme lentement, avec le vieillissement, et est l’un des premiers motifs d’intervention chirurgicale des yeux au Togo. Pr Patrice Komi Balo, Ophtalmologue, Médecin Chef du service d’ophtalmologie du CHU Sylvanus Olympio explique.

 

Santé-Education : Qu’est-ce que la cataracte ?

Pr Patrice Komi Balo : La cataracte est due à une perte de la transparence du cristallin, cette lentille qui est à l’intérieur de l’œil, la structure de l’œil qui permet de focaliser correctement les objets. La cataracte peut toucher le cristallin à différents endroits : au centre, sur le côté ou à d’autres endroits. Lorsque cristallin d’une personne atteinte de la cataracte perd de sa transparence, il peut devenir blanc, jaune ou noir et on peut observer la différence à l’œil nu dans la pupille du malade. Unilatérale ou bilatérale, la cataracte peut subvenir à tout âge. Elle peut toucher le nouveau-né, l’enfant, l’adolescent, l’adulte ou les personnes du troisième âge. Lorsque la cataracte est constituée, elle empêche la vision.

Quelle est la prévalence au Togo ?

On estime que la cataracte est la cause de 50% de cécité. La cataracte entraine une cécité qui est réversible. Après l’opération, si la personne n’a pas d’autre problème ou complications, elle recouvre la vue.

Quels sont les types de cataracte ?

Il existe trois types de cataracte et les principales sont : d’abord la cataracte sénile, qui concerne les personnes âgées, 60 ans ou plus. Cette cataracte est la plus répandue dans le monde entier et c’est elle qu’on opère le plus.  Ensuite, la cataracte traumatique, qui résulte d’une blessure à l’œil. Il peut s’agir d’une coupure, d’un coup ou encore d’une brûlure chimique qui a endommagé le cristallin. Enfin la cataracte métabolique qui est due entre autres au diabète. Quelqu’un qui a le diabète surtout le type 1 peut être sujet à des conséquences au niveau des yeux.  Par ailleurs, l’utilisation des corticoïdes sur une longue durée pour éclaircir la peau, a des répercussions néfastes non seulement sur la peau, mais peuvent entrainer aussi des conséquences sur le cristallin.

Comment expliquer la cataracte chez les nouveau-nés et enfants ?

Certains enfants naissent et développent la cataracte parce qu’il y a une maladie survenue au cours de la grossesse. On les appelle la cataracte congénitale. Cela peut apparaitre un mois après la naissance ou 3 à 4 ans après.            Ce sont des cataractes congénitales précoces ou d’apparition très tardive. Bien que rare, la cataracte congénitale peut se manifester à la naissance ou accompagner une maladie congénitale comme la trisomie 21. Dans tous les cas c’est les deux yeux qui sont touchés.

Lorsqu’un enfant nait, sa vision n’est pas entièrement formée, la vision se construit progressivement.  Dès que l’enfant a une tache blanche dans l’œil, les parents ne peuvent pas donc être indifférents ; ils doivent soit le référer à la sage-femme, au pédiatre ou alors au service d’ophtalmologie.


Quels sont les symptômes de la cataracte ?

La cataracte est une maladie indolore dont les symptômes les plus courants sont entre autres : une vision trouble qui s’obscurcit progressivement. Chez l’enfant comme la personne adulte, l’œil ne voit pas, vous voyez le brouillard, vous avez une tache blanche dans l’œil ce que nous appelons la leucotomie ; en ce moment vous devez consulter. On voit flou de loin, on voit de la fumée. La perception des couleurs devient plus fade. On remarque aussi une vision voilée, vous avez l’impression que les objets se trouvent derrière un voile blanc.

Parlez-nous des facteurs de risque

Pour la cataracte sénile, elle est liée au vieillissement. Lorsqu’on vieillit, nos cellules vieillissent aussi, donc au niveau des yeux le vieillissement va entrainer l’oxydation : on sent comme une brulure à l’intérieur de l’œil. Ce phénomène d’oxydation va entrainer des réactions chimiques qui vont déstabiliser et perturber l’harmonie et la séquence des cellules dans le cristallin c'est-à-dire l’entrée et la sortie de l’eau dans la cellule est modifiée. Ce qui affecte la transparence de l’œil. Pour la cataracte congénitale elle est souvent liée à une maladie ou une infection qui survient au cours de la grossesse.

L’alcoolisme, le diabète et l’obésité sont des facteurs de risque, ainsi qu’une alimentation faible en fruits et en légumes. Le tabac endommage les protéines du cristallin. La prise de certains médicaments peut aussi provoquer des cataractes.

Quelles sont les complications de la cataracte ?

La cécité est la complication majeure lorsque la cataracte n’est pas prise en charge rapidement ou opérée. La cataracte peut entraîner le glaucome, l’inflammation d’une partie ou de la totalité de l’uvée, membrane intermédiaire, située entre la sclérotique et la rétine. L’acuité visuelle baisse au point de causer un véritable handicap au quotidien. On peut faire de l’inflammation dans l’œil, la cataracte prend de l’eau, se gonfle et peut faire monter la tension dans les yeux. Ou alors la cataracte se comporte comme une mangue mure, elle ne tombe pour qu’on la ramasse, mais elle sera à l’intérieur de l’œil.

Est-ce qu’on peut prévenir cette maladie ?

On peut retarder cette maladie mais pour la cataracte sénile, on ne peut pas l’empêcher car autant qu’on progresse en âge, et on vieillit la cataracte se développe. Mais si on adopte un mode de vie sain la cataracte viendra très tard. Bien vieillir c’est avoir une alimentation équilibrée, bien gérer le stress. La nutrition est un élément important qui permet de retarder la cataracte. Chez les enfants, en termes de prévention, il faut bien s’assurer de la gestion de la grossesse. Lorsqu’une femme est enceinte elle doit faire les visites, consulter la sage-femme ou le gynécologue.

Il n’y a rien à faire par rapport à cette maladie ?

La cataracte est une maladie qui se soigne bien. L’opération se fait dans de très bonnes conditions et les résultats sont très bons dans plus de 90% des cas. Et la récupération est bien.

Il faut que les gens fassent confiance à la médecine conventionnelle plutôt que de continuer à fréquenter les guérisseurs traditionnels. Parce que plusieurs n’opèrent pas la cataracte, ils la déplacent ou créent encore de graves complications entre autres abaissement du cristallin. Je conseillerai au gens de faire confiance à la médecine conventionnelle. Il vaut mieux aller consulter dans les centres d’ophtalmologie. Tout changement de la qualité de la vision doit faire l’objet d’une consultation chez un ophtalmologiste.

Propos recueillis par Abel OZIH

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