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Méningite : signes et prévention

Méningite : signes et prévention
Extrait de l'article: La méningite est une inflammation des méninges, les membranes qui entourent le cerveau et la moelle épinière. La méningite peut être d’origine bactérienne, fongique ou virale. Contagieuse, la méningite bactérienne est associée à un fort taux de...

La méningite est une inflammation des méninges, les membranes qui entourent le cerveau et la moelle épinière. La méningite peut être d’origine bactérienne, fongique ou virale. Contagieuse, la méningite bactérienne est associée à un fort taux de mortalité et des séquelles sévères. Ces dernières nécessitent un traitement en urgence de la personne infectée et parfois de son entourage. Quelles sont les causes et signes de la méningite ? Comment la prévenir ?  

 

La méningite correspond à l'inflammation des membranes enveloppant le système nerveux central appelées méninges. Elle est le plus souvent d'origine infectieuse c’est-à-dire d’origine bactérienne, virale ou fongique et entraîne de manière commune une fièvre, des maux de tête et des signes neurologiques. La méningite touche surtout les enfants et les jeunes adultes.

 

Les différents types de méningite

On distingue trois types de méningite selon la durée et la rapidité d’évolution.  La méningite aiguë qui dure quelques heures à plusieurs jours ; la méningite subaiguë, plus de deux semaines et quant à la méningite chronique, elle dure plus d’un mois et est beaucoup plus rare.

Le méningocoque est responsable d'épidémies sévères pendant la saison sèche dans certains pays en Afrique, entre autres: Bénin, Burkina Faso, Burundi, Cameroun, Côte d’Ivoire, Érythrée, Éthiopie, Gambie, Ghana, Guinée, Guinée-Bissau, Kenya, Mali, Mauritanie, Niger, Nigéria, Ouganda, République centrafricaine, République Démocratique du Congo, Rwanda, Sénégal, Soudan, Soudan du Sud, Tanzanie, Tchad et Togo.  Au Togo, une épidémie de méningite a été signalée depuis le 21 janvier 2019, où les cas ont été enregistrés pour la première fois. Au cours de la semaine du 25 février au 3 mars 2019, le district  ouest de la préfecture de Kpendjal  dans la Région des Savanes a dépassé le seuil épidémique de la méningite avec un taux d'attaque de 18,7 pour 100 000 habitants. Le 27 mars 2019, cinq nouveaux cas ont été notifiés sans décès associé, ce qui porte le total cumulé depuis le début de la flambée à 147 cas dont 6 décès. La majorité des cas ont été notifiés concerne des sujets âgés de 5 à 14 ans. 

 

Les causes de la méningite

La maladie se transmet par la salive (éternuements, postillons) et les sécrétions du nez et du pharynx des porteurs sains ou malades. Les méningites proviennent d’une infection du liquide céphalorachidien, un liquide circulant entre les méninges, généralement due à un virus. Dans certains cas, elles peuvent aussi être causées par une bactérie, un champignon ou un parasite. 

Les méningites d’origine virales sont les plus fréquentes. Dans ce type de méningite, certains symptômes appelés « syndrome méningé », céphalées, et vomissements sont dominants, et l’état général de la personne n’est pas altéré. A ce stade, la maladie est en général bénigne surtout chez les patients ne souffrant pas d’un déficit immunitaire, le rétablissement se révèle le plus souvent spontané. La guérison intervient alors sans séquelles, au bout de quelques jours. Elles sont dues, le plus souvent, à des virus très répandus. Les méningites bactériennes, moins fréquentes mais plus graves. Après une infection locale, respiratoire par exemple la pneumonie ou oto-rhino-laryngologique (ORL) comme la rhinopharyngite, angine, otite, etc., les bactéries présentes dans le rhinopharynx peuvent migrer dans le sang, et éventuellement infecter le liquide céphalo-rachidien. 

 

Symptômes et Complications

Les personnes qui contractent une méningite bactérienne deviennent rapidement très malades, habituellement en quelques heures. Chez les personnes atteintes de méningite non bactérienne, les symptômes ressemblent habituellement à des symptômes grippaux et comprennent de la fièvre et des maux de tête. Les symptômes apparaissent plus lentement et ne sont pas aussi graves : Globalement, la méningite peut donc se manifester par de la fièvre à plus de 39° C ; des maux de tête intense (céphalées) ; des courbatures importantes ; des nausées et des vomissements ; une raideur de la nuque ; une hypersensibilité à la lumière ou au bruit ; quelquefois, des troubles du comportement et une confusion ; des convulsions ; des éruptions cutanées : pétéchies ou purpura c’est-à-dire de petits points rouges; la survenue d’un coma.

Chez les enfants très jeunes, on peut retrouver les symptômes comme de la fièvre et un refroidissement des mains et des pieds, des vomissements, un refus de s'alimenter; une difficulté à s'éveiller, des cris ou des gémissements sur un ton élevé; une tendance à arquer le dos et à tirer sur le cou; une agitation même quand on prend l'enfant dans ses bras; une expression vide, le teint pâle tacheté; une éruption cutanée avec de petits points rouges ou mauves semblables à des piqûres d'épingle. Des complications surviennent parfois à long terme et peuvent persister après le traitement de l'infection. Elles comprennent la surdité, une détérioration mentale, la paralysie et parfois des convulsions qui exigent un traitement permanent.

 

Prévenir la méningite

Pour prévenir la survenue de la méningite, il est conseillé de faire vacciner le jeune enfant contre le pneumocoque, le méningocoque de type C, et l’Haemophilus influenzae de type b (Hib) ; utiliser le vaccin anti-méningocoque dans certaines circonstances ; initier un traitement antibiotique dans l’entourage de certains cas de méningite. En cas des symptômes, la première des choses est de faire consulter par un médecin.

Elom AKAKPO

Auteur
Rédacteur
Raymond DZAKPATA

La méningite est une inflammation des méninges, les membranes qui entourent le cerveau et la moelle épinière. La méningite peut être d’origine bactérienne, fongique ou virale. Contagieuse, la méningite bactérienne est associée à un fort taux de...

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